Histoire de la ville de Chiang Mai

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Fondée au XIIIe siècle par le Roi Mengrai, Chiang Mai est rapidement devenue la capitale du royaume de Lanna. Bien que protégée par un imposant mur et un fossé, la ville a cependant subie les attaques répétées des birmans et des Thaïs du royaume d’Ayutthaya. Entre 1558 et 1725 elle est même carrément devenue birmane, avant d’être abandonnée pendant près de quinze ans. Ce n’est qu’en 1774 que Chiang Mai revient sous l’influence du Siam, avant de devenir graduellement la deuxième ville d’importance en Thaïlande, après Bangkok. En 1921, une voie ferrée est construite afin de relier Chiang Mai au reste du pays.

Aujourd’hui considérée comme la capitale du nord de la Thaïlande, Chiang Mai posséde une identité culturelle propre à la région Lanna et certains de ses habitants parlent toujours le dialecte local, le Kham Muang. Toutefois, la ville s’est grandement modernisée et possède des infrastructures de qualité afin de reçevoir les nombreux visiteurs qui s’y pressent chaque année pour découvrir son artisanat (ombrelles, sculpture sur bois, bijoux, etc…) et sa richesse historique et culturelle.

En vous promenant dans les rues de Chiang Mai, vous vous rendrez vite compte que la ville abrite presque autant de monuments que Bangkok et que ceux-ci sont particulièrement emblématiques des styles architecturaux du nord du pays. Un projet de rénovation des édifices historiques est d’ailleurs en cours afin de célébrer les 700 ans de la fondation de Chiang Mai.

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