Au sommet de Chiang Mai, le Wat Phra That Doi Suthep

Temple Doi Suthep - Chiang Mai

Situé à 16km au nord ouest de Chiang Mai, le temple de Doi Suthep emprunte son nom à la montagne sur laquelle il est construit. S’élevant à 1676m d’altitude, la montagne de Doi Suthep est un des plus beaux points de vue pour observer la ville de Chiang Mai et ses environs. Aujourd’hui, nous vous proposons un petit avant-goût d’un des plus beaux sites à proximité de la Rose du Nord.

La légende de Doi Suthep

La fondation du temple de Doi Suthep correspond à une légende locale communément connue sous le nom de “légende de l’éléphant blanc”. Au XIVe siècle, Sumanathera, un moine de Sukhotai aurait reçu en rêve l’ordre d’aller chercher une relique à Pang Cha. Sur place, il trouva un os doté de pouvoirs magiques et décida de le ramener au Roi de Sukhothai. Une fois à Sukhotai, l’os ne montra cependant aucun pouvoir magique et le Roi n’en voulut pas. Peu de temps plus tard, le Roi de Lanna s’intéressa cependant à la relique et demanda à Sumanathera de lui amener à Lamphun. Comme par magie, l’os se dédoubla et un morceau fut placé sur le dos d’un éléphant blanc qui escalada de son plein grè la montagne de Doi Suthep. En haut de la montagne, il gémit trois fois puis mourut. Intérprétant l’événement comme un signe, le Roi de Lanna, Nu Naone, ordonna alors la construction d’un temple à l’emplacement de la mort de l’éléphant. On estime le début de la construction à 1383.

L’architecture du temple

Bordant les 300 marches de l’escalier à l’entrée du temple, vous trouverez deux beaux nagas, ces impressionnants serpents à tête de dragons très colorés. Une fois en haut, vous découvrirez deux wihan et un cloître datant du XVIe siècle, ainsi que le fameux chedi (ou stupa) d’origine abritant de nombreux objets sacrés. Ce dernier a cependant subi quelques rénovations en 1478 et a été couvert d’or sur toute sa hauteur. En vous promenant vous apercevrez également un très beau Bouddha en verre, réplique du Bouddha d’émeraude présenté au Wat Phra Kaeo de Bangkok. Enfin, n’oubliez pas de jeter un coup d’oeil aux cloches dorées que les fidèles aiment à secouer pour attirer la chance!

Si vous séjournez à Chiang Mai, ne manquez surtout pas de visiter Doi Suthep et les villages montagnards environnants grâce à notre excursion d’une demie journée!